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无法拒绝的荣耀

  没有人会像约翰·道尔顿(JohnDalton)这么“无辜”。1822年,他居然在不知情的情况下,被英国皇家学会选为会员。
 
  按照学会规则,参选者有必要亲身请求,并取得必定数量会员的支撑,才可能入选。这一切,56岁的道尔顿都不曾做过。尽管后来担任皇家学会主席的戴维,曾鼓舞他提出请求,但道尔顿一向不为所动,直到学会自动将会员资历送上门来。
 
  学会的理由很简略:英国人道尔顿在6年前已是法国科学院成员,但在自己的国家,他还不是最高科学安排的会员,这一现实令皇家学会“感到非常惋惜”。
 
  一切都源于道尔顿在1808年出书的《化学理念的新体系》一书。在书中,他正式宣布了原子理论。尽管早在1801年,道尔顿现已提出气体分压规律,但除了他本人以外,包含他导师在内的科学家都声称,“这一发现毫无用处”。
 
  不过,这一次他提出的原子理论,在一开端遭到戴维等人反对后,很快便被这些知名化学家所承受。
 
  这也让道尔顿敏捷成了曼彻斯特城十分耀眼的人物。仅仅谁也不会想到,现在的风云人物,年轻时曾是一个诉苦自己赚钱太少的“教书匠”,一度因忧虑自己没钱成婚和生活,而想转行进入法律或医学界。
 
  现在,他能够幸亏自己没有转行了。
 
  而英国皇家学会,也远比常人幻想的要大方。
 
  在自动奉送会员资历4年之后,他们又颁发给道尔顿一枚勋章,赞誉他“经过在科学家之间有庄严的竞赛,为科学研究和前进作出了杰出贡献”。
 
  在曼彻斯特城,留学生、国外游客,乃至包含一些科学同行,正纷繁景仰前来向化学家道尔顿求知致意。
 
  这其间包含法国化学家佩尔蒂埃。1826年,他来到曼彻斯特,想拜见一下道尔顿。在小巷里的一所小学,他看到一位老人正教孩子学习根底算术。有人通知佩尔蒂埃,他就是道尔顿。这令长途而来的法国化学家大吃一惊。
 
  “请问,您是道尔顿先生吗?”佩尔蒂埃手足无措,吞吞吐吐地问道。
 
  “是的,请坐。让我先教会孩子们这道算术题。”老人简练地答复。
 
  道尔顿自幼是忠诚的贵格派教徒。该派信仰和平主义,衣着简略,言语简练。
 
  1832年,牛津大学授予道尔顿博士学位,他获准晋见国王。可是在典礼上,他不只要穿上宫殿服装,还要佩剑,这与他所信仰的和平主义准则相悖。在道尔顿的要求下,国王终究答应他穿牛津大学的外套晋见。
 
  仅仅,穿牛津大学鲜红色的外套,依然违反道尔顿所信仰的宗教风俗。但外套在他人眼里是鲜红色,在道尔顿看来,则是灰色,由于他自小患有色盲症。
 
  不过,早在1794年,道尔顿就现已发现了自己是色盲,并为此宣布了历史上第一篇有关色盲的科学论文。但他一向未能搞清病因。为了处理这个问题,他生前留下遗嘱,要求帮手解剖他的眼球。
 
  他的仰慕者们,则在道尔顿生前就为他建立了一座雕像。1833年,雕像被立在曼彻斯特皇家研究所前。也在这一年,荣誉持续送上门来。他被剑桥大学和爱丁堡大学授予荣誉博士学位,并被推举为爱丁堡皇家学会会员。
 
  而道尔顿一切的时刻,简直都用在了他的科学兴趣上。这个年轻时曾忧虑没钱娶妻的人,后来终身未娶。
 
  “我没有时刻,脑子里满是三角形、化学进程和电学试验,哪有时刻去想其他事情?”有人问及原因时,他总是如此冷淡地答复。
 
  待在家里的道尔顿,照旧每天写着自己的气象日记。对气温、气压、湿度和降水等指数进行逐天调查记载,这一习气从1787年开端,一向坚持到他逝世,给后人留下了大约20万条记载。
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